Los barcos del té. Historia del Cutty Sark.

El té de las cinco es sagrado en Inglaterra. Para poder servir el primero de la temporada con puntualidad, en el siglo XIX los británicos traían este producto desde China a bordo de embarcaciones rápidas, los llamados clipers. Los Veleros de transporte más rápidos de la época y que podían navegar a una velocidad de 20 nudos. El mítico Cutty Sark fue el último en salir de los astilleros de Reino Unido. Su propietario, un escocés llamado John Willis lo mandó construir para arrebatarle al Termophylae el mérito de ser el más rápido, como así fue. He aquí la historia del clíper más famoso del Mundo.

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El Cutty Sark fue, en 1869, uno de los últimos veleros y más rápidos veleros del siglo XIX de tipo clipper en ser construidos. Se conserva en dique seco en Greenwich (Londres). Fue gravemente dañado por un incendio el 21 de mayo de 2007 cuando se encontraba en plena restauración.

Debe su nombre a un personaje de ficción llamado Cutty Sark, una bruja danzarina de un poema cómico de Robert Burns publicado en 1791. Fue diseñado por el ingeniero naval Hercules Linton y construido en 1869 en Dumbarton (Escocia) por los astilleros Scott & Linton. Fue botado el 23 de noviembre de ese mismo año.

El Cutty Sark fue destinado al comercio de té que, en aquella época era muy activo en las líneas entre China y Londres. Este comercio generaba grandes beneficios si se llegaba a Gran Bretaña con el primer té de la temporada. Sus inicios no fueron muy prometedores. En la carrera del té de 1872 contra el clipper Thermopylae ambos buques abandonaron Shangai juntos el 18 de junio pero el Cutty Sark quedó descolgado dos semanas después tras sufrir una avería en el timón a su paso por el estrecho de la Sonda. Llegó a Londres el 18 de octubre, una semana después que el Thermopylae. A pesar de que había perdido la carrera, el Cutty Sark se hizo famoso porque su capitán prefirió continuar el viaje con un timón improvisado antes que detenerse en un puerto para efectuar las reparacio 

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Cutty Sark.

A finales del siglo XIX los clipper fueron sustituidos por los barcos de vapor en la carrera del té. Podían pasar a través del Canal de Suez y, además, la entrega de la carga era más fiable. El Cutty Sark fue destinado entonces al comercio de lana con Australia. Bajo el mando del respetado capitán Richard Woodget consiguió transportar cargas de lana en sólo 67 días. En esta época consiguió su mejor marca, 360 millas náuticas (666 kilómetros)en 24 horas de navegación a una media de 15 nudos (27,7 km/h).

En 1895 el Cutty Sark fue vendido a la naviera portuguesa Ferreira y se rebautizó con ese nombre. Su tripulación portuguesa, no obstante, se refería al clipper como Pequena Camisola que es la traducción de la palabra escocesa Cutty Sark. En 1916 fue reformado en profundidad, reconvertido en goleta en el puerto de Ciudad del Cabo (Sudáfrica) y rebautizado como Maria do Amparo. En 1922 el capitán Wilfred Dowman compró el buque, lo devolvió a su aspecto original y destinó la embarcación como buque de entrenamiento. En 1954 fue llevado a Greenwich y emplazado en dique seco.

El Cutty Sark tiene también su hueco en la literatura gracias al poema de Hart Crane, «The Bridge», publicado en 1930 

 El Cutty Sark se conserva hoy como barco-museo y constituye una de las principales atracciones de Greenwich. Se encuentra en el mismo centro de la localidad, al sudeste de Londres, muy cerca del Museo Marítimo Nacional, del antiguo Hospital de Greenwich y del Parque de Greenwich. Constituye también un punto de paso obligado para la Maratón de Londres. Enarbola una bandera con la leyenda «JKWS» que es el código que representa Cutty Sark en el Código Internacional de Señales introducido en 1857.

Cutty Sark inspiró la marca de whisky del mismo nombre. Una imagen del buque aparece en la etiqueta y antiguamente esta marca patrocinaba una carrera de clipper conocida como Cutty Sark Tall Ships’ Race.

Antes del incendio de mayo de 2007 las labores de restauración estaban dirigidas a elevar unos tres metros el barco sobre el dique seco para permitir la construcción de un museo. Esto permitiría a los visitantes contemplar el casco desde abajo. Tras el incendio, que afectó sólo a una parte relativamente pequeña de la estructura original, ya que estaba casi totalmente desmontado y almacenado por separado para proceder a la rehabilitación del buque, se decidió continuar con la misma.

La estación de Cutty Sark del metro ligero de las Docklands está a sólo un minuto del barco y posee conexiones con el centro de la ciudad y el metro de Londres. Hay un punto de información turística en uno de los lados del barco.

En 1923 el escocés James Mc Bey se inspiró en el Cutty Sark para bautizar el whiskey que hoy en día todos conocemos y que no sólo lleva su nombre si no que también es su logotipo. En 1973 esta marca patrocinó por primera vez la carrera de barcos que lleva su nombre y que actualmente se conoce como la “ Tall Shings” Races.

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Por Jordi Carreño

Fuentes:

Revista Historia y Vida. Páginas 12 y 13.

Enlace de Wikipedia: es.wikipedia.org/wiki/Cutty_Sark

 

Prostitución… ¿El oficio más antiguo del mundo?

 

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Nunca exenta de problemática, concatenada casi siempre a la esclavitud o la explotación sexual de quien la practica, la prostitución, eufemísticamente se dice que es el oficio más antiguo de la humanidad. No podemos aseverar que no sea de las más antiguas, pero antes que ella los primeros homínidos ya ejercían otras profesiones como la cacería, pesca, artesanía, recolección, la práctica de los primeros chamanes o sanadores a través de la magia simpática, etc., etc. Al menos tal y como la entendemos o se ha entendido desde los tiempos más arcaicos.

El término etimológico de prostitución proviene del latín “prostitutio” y tiene el mismo significado que el actual, y que a su vez  proviene de la acepción “prostituere” que significa literalmente exhibir o mostrar para vender.

Aunque se desconoce el origen histórico de esta práctica por falta de registros, sí sabemos que ha existido ancestral y prácticamente en todas las sociedades; y con toda probabilidad, desde que se dieron los primeros grupos humanos que se organizaron socialmente y adquirieron la capacidad de mejorar tecnológicamente sus habilidades y capacidades creando por ende, el comportamiento del intercambio socioeconómico de bienes materiales o servicios.

Este comportamiento antropológico se da también en otras especies animales como los pingüinos, que intercambian favores sexuales por piedras óptimas para hacer sus nidos, o especies donde hembras o machos intercambian sexo por comida. Quid pro quo. Esto nos hace pensar qué…con esta filosofía del intercambio la expresión “el oficio más antiguo del mundo” podría ser bien defendible, pero no es exacta.

En cualquier caso la prostitución ha ido evolucionando y cambiando a través del tiempo, unas pocas veces a favor y muchas más en contra de las personas que la ejercían (en su mayoría el sexo femenino), eso no excluye la estigmatización de quienes la practican o han practicado.

La prostitución desde el punto de vista histórico se puede demostrar por la documentación que hay respecto a ella durante todo el Mundo Antiguo y sus diferentes sociedades y etapas. Desde Oriente próximo y los registros sobre la prostitución religiosa de Sumeria, allá por el siglo XVIII BC., en la antigua Mesopotamia a través del “Código de Hammurabi” donde se reconocían los derechos a proteger la propiedad privada de las prostitutas y donde quedaron  plasmados en diferentes apartados los derechos de herencia de las meretrices.

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Herodoto y Tucídides ya documentaron la existencia en la antigua Babel (Babilonia) de la obligatoriedad de todas las mujeres de la menos una vez en su vida acudir al santuario de la diosa Militta (Nana o Anahita) y practicar sexo con un extranjero a cambio de un pago simbólico como prueba de la hospitalidad babilónica, igualmente que hacían los fenicios como rito religioso a la diosa Astarté.

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En Israel pese a la prohibición expresa de la prostitución por la ley judía, ésta, se practicaba de manera extensa y generalizada en todas las ciudades y concretamente en el reino de Canaán, con la característica de que un porcentaje muy alto era ejercido en los templos por los hombres. Las referencias bíblicas hacen constante referencia a estos hechos y otros similares con respecto a la prostitución.

En la Gracia Clásica y anteriormente en la arcaica, ya era practicada tanto por hombres como mujeres, especialmente entre los hombres jóvenes o efebos; e incluso, podríamos considerar la pederastia casi como un modelo de prostitución recíproca y legalizada e igualmente bien vista, el intercambio de favores sexuales entre maestro y alumno a cambio de su formación, que incluía el amor platónico entre ambos. En el caso de las mujeres en Grecia incluso podían llegar a ser independientes y muy influyentes. Estas, estaban obligadas a vestirse de un modo diferente y a pagar impuestos. Existen de facto similitudes entre las heteras griegas y las oirán o geishas japonesas. Solón fundó el primer el primer burdel (aiko’iskoi) de Atenas en el siglo VI BC., y con los beneficios mandó construir un templo en honor de la diosa del amor y la lujuria Aphrodite Pandemo (Quadesh). Sin embargo en Chipre y Corinto el proxenetismo estaba prohibido, no así la prostitución.

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En la Antigua Roma la prostitución era algo habitual y estaba socialmente aceptada y regulada por el derecho romano. Definía la prostitución como: “personas que abiertamente obtienen dinero con la venta de su cuerpo”. Y aunque en la mayor parte de casos; aún legales, la mayoría eran esclavas y estaban estigmatizadas; aunque también habían casos excepcionales como el lupanar de Pompeia, que era uno de los lugares más conocidos y frecuentados de la ciudad, tanto es así que, en las propias calles de la población habían penes indicando la dirección a seguir para llegar al prostíbulo y donde trabajaban en él tanto mujeres esclavas como mujeres libres. Las prostitutas al igual que en el caso de las griegas vestían de modo diferente, casi siempre con túnicas de color púrpura y también pagaban sus impuestos. Incluso eran reconocidas según su estatus conseguido por su especialidad (cuarteras, felatias o feladoras, etc.). El uso de estos servicios se incrementaron con la expansión del Imperio romano y con la paradójica moral de salvaguardar la castidad de las mujeres casadas, eso hizo que se creara una situación con la posibilidad de tener un negocio muy rentable, tanto que… las mujeres libres también lo practicaban como modo de llevar recursos a sus familias, incluso las de más alto rango a cambio de favores políticos o acuerdos ventajosos, etc.

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En Mesoamérica las prostitutas aztecas (Ahuiyani) ofrecían sus servicios a cambio de mercancías usables y eran consideradas de bajo estrato social.

En Iberia con los puritanos visigodos que tenían prohibida la prostitución por la ley visigótica, proscribían, perseguían y reprimían la misma hasta las posiciones posteriores a los monarcas carolingios, pero esta situación sólo se mantuvo más o menos inalterable hasta el siglo VIII, donde el crecimiento demográfico y la urbanización en auge propiciaron la expansión del comercio y los flujos migratorios que ocupaban las grandes poblaciones, no pudiendo evitar la tendencia de crecimiento también de los servicios sexuales. En esta época existía la prostitución legal y por supuesto la clandestina. A comienzos del siglo XVI se delimitaron las ordenanzas legalmente para la apertura y explotación de los espacios dedicados a la prostitución, unas creadas por los propios Concejos donde se ubicaban los prostíbulos y otros incluso favorecidos por la propia Corona. Pero la falta de control, higiene, las enfermedades venéreas, sobre todo la sífilis y el temor que causaba la enfermedad y el  gran pavor y poder de la Iglesia terminaron por conseguir el cierre de las mancebías.

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Desde el Renacimiento (s. XVIII) hasta prácticamente el siglo XX, las sociedades occidentales salvo excepciones como: España durante el régimen de Franco que restableció los permisos de “las casas de tolerancia” desde 1941 hasta el 1956 en que el país firmó el Convenio Internacional de Trata de Blancas o durante estos últimos 25 años, la prostitución ha sido regulada en países como Alemania, Holanda, Dinamarca, Australia y algunos Estados de USA como el de Nevada, por ejemplo Las Vegas.

Sea como fuere, la prostitución durante la historia de la humanidad no ha sido más que una consecuencia de las propias sociedades y las necesidades humanas llevadas a la máxima del desarrollo y del mercadeo de las mismas, independientemente de las circunstancias que conllevan a su práctica y uso, de la moral o amoralidad que pueda suscitar un tema donde a excepciones, la esclavitud, la denigración y la estigmatización, sobre todo de las mujeres (que en número mayoritario son las que más la practican) y de los hombres que hacen uso de ella imponiendo así su supremacía, la prostitución ha sido, es y será un negocio muy lucrativo, con legalidad, sin ella o en connivencia de ambas. Y a la historia me remito. Lo que sí está claro es que documentalmente no es el oficio más antiguo del Mundo.

 por Jordi 24/08/2013

Fuentes:

Revista “La Aventura de la Historia” nº 154 (2013) Páginas desde la 19 hasta la 27.

Libro: Así vivieron en la antigua Grecia “Un viaje a nuestro pasado” de Raquel López Melero. Editorial Anaya.

Wikipedia enlace:  es.wikipedia.org/wiki/Prostitución

Culturizando:http://www.culturizando.com/2012/03/historia-de-la-prostitucion-profesion.htm 

Troya o Ilion, entre el mito y la realidad…

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El significado de la palabra “llíada” no es otro que en el latín hace referencia al  vocablo griego que significa -referente a Ilión-. Ilion era el nombre de una ciudad situada en la costa del Asia Menor, concretamente en la costa noroccidental de Anatolia, cerca del estrecho de Dardanelos, y que es más conocida como Troya.

Troya (en griego Τροία o Τροίας; también llamada Ilión, en griego Ίλιον o Ίλιος y Wilusa en hitita) es una ciudad tanto histórica como legendaria, donde se desarrolló la Guerra de diez años que relató Homero en su Iliada. La palabra Wilusa es de origen hitita y, según los estudios de Starke en 1996 (Hawkins 1998, y Niemeier 1999), indica la Troya homérica.

Fundada aproximadamente en el 2.700 BC y destruida sobre el 1.180 BC, es descubierta a finales del siglo XIX por el arqueólogo alemán Heinrich Schliemann en lo que se denomina la Toya VI (1700 a 1250 BC), es decir, la ciudad de Troya antes de su caída ya sufrió desde su fundación varios procesos de desarrollo que determinamos en diez fases.

Su estratégica posición en la entrada del Bósforo en la órbita del Imperio Hitita entre los ríos Escamandro (o Janto) y Simois; y que le procuraba un control total sobre el tráfico marítimo. Lo que a los ojos de los griegos micénicos era un tan buen motivo para ir a la guerra como la belleza de la princesa Helena, máxime en pleno apogeo del reinado de Agamenón que había ido conquistando los distintos reinos de la Grecia arcaica y que deseaba el control y poder total, marítimo y terrestre,  además de vengar el agravio familiar.

El hecho de que la ciudad se encontrara total y fuertemente amurallada y rodeada de fosos diseñados para detener el avance de los carros de guerra – el arma de destrucción más característica de la época – indica de la consciencia de los reyes y habitantes de la ciudadela de Ilion o Troya.

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Lo que no nos cuenta la historia a excepción de la epopeya homérica y por tanto los vestigios arqueológicos, es la identidad de sus asaltantes, ni si la destrucción de la misma está a la altura de su leyenda o  fue una sucesión de hechos esporádicos y asaltos que nos permitan definitivamente corroborar el mitológico final de su caída; y es por eso, que la arqueología calla y vuelve la vista hacia los antiguos poemas de Homero que nos relatan su “Illiapersis o caída de Ilion”, la Eneida de Publio Virgilio Marón (que pudiera describir con la salida del héroe troyano Eneas el origen romano buscado por el emperador Augusto) o en las leyendas Posthoméricas de Quinto de Esmirna que se inician donde finalizada la Iliada, con el funeral del Príncipe y héroe troyano Héctor, hijo del rey Príamo y hermano de Paris, raptor de Helena y mujer hasta entonces del rey Menelao, hermano de Agamenón.

El caso es que Troya o Ilion andan entre el mito y la realidad y dada la belleza de su epopeya y de los mitológicos héroes y dioses clásicos que participaron en ella, dejemos que sean entonces la tradición griega, los dioses, el ingenio del rey de Ítaca Odiseo (Ulises) y su caballo, las hazañas de Aquiles y sus mirmidones y el resto de héroes como Ayax (Ayante) o el propio Eneas los que nos cuenten a través de los grandes poetas y el tiempo la historia de Ilion.

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por Jordi Carreño Crispín

Fuentes documentales:

Revista Historia de National Geographic nº 93 páginas de la 51 a la 57.

Historia de la Antiguedad (UNED)